APP开发平台 > Blog > APICloud:国内API经济风口的践行者

最近一段时间,在很多场合都听到不同的业内大咖谈API经济。作为曾经的程序员,笔者对API多少有一点了解,API和经济组合起来不就是“平台经济”模式么?结合当前移动互联网的发展,作为业内人士很容易对这种“新兴”的模式产生好奇。于是带着问题去查阅了很多资料,采访了国内涉足API经济的几位大咖,试图给大家描述一下API经济在国内的来龙去脉。

什么是API

API(Application Program interface,应用程序接口),是一些预先定义的函数,目的是提供应用程序与开发人员基于某软件或硬件的以访问一组例程的能力,而又无需访问源码,或理解内部工作机制的细节。一个API就是一个 “规范”,它规定了两个程序之间的“交流”和数据交换方式。

我想除了搞IT技术的人,知道API最初定义的人并不多。但如今,API已经进化成软件开发、业务合作乃至已经进化成商业模式创新不可或缺的“数字胶水”。那这个“数字胶水”到底制造了什么样的奇迹?

什么是API经济

API经济不是一个新鲜事物,2005年国外就早已开始关注了。我们先看一组2012年的数据:
Ø Salesforce 23亿美元的年收入中超过的一半的收入是通过API产生的;
Ø 50亿笔交易:Google 每天通过API处理50亿笔交易;
Ø 130亿笔交易:Twitter每天通过API处理130亿笔交易;
Ø 1万亿笔交易:亚马逊每天通过API处理1万亿笔交易。

为了进一步弄清楚国内API经济的发展现状,中国软件网记者采访了软通动力CTO方发和、APICloud CEO 刘鑫。之所以选择这两家公司进行采访,是因为其中一家是正在转型过程中的传统软件企业,另一家是新兴的移动互联网企业,但共同点是他们在API经济的领域都取得了各自的成就。

在与
APICloudCEO 刘鑫的采访中,我们对API经济的含义展开了讨论。刘鑫认为,API经济应该包含2个层面:第一,直接通过提供API调用服务产生的商业利益,例如亚马逊、google、百度等公司的API调用,但这是狭义的API经济;第二,API经济可以延伸到因为API的存在,使得软件之间的通讯更加便捷,从而各种基于软件支撑的商业模式得以落地,例如电商、机票预订、酒店预订等等,所以广义的API经济实际上就与我们的消费行为息息相关了。


国内的API经济发展如何?

目前,国内没有对API模式产生经济效益的统计数据,但从实际情况看,BAT三大平台、银联、地图、个人身份信息等平台已经应用得非常成熟。大家印象最深刻的应该是用于个人身份信息认定的QQ、微博在第三方网站的登陆接口吧,这就是很多人用过的典型的企业间的API调用。此外,大家使用的滴滴打车,航旅纵横都涉及到了银联API、个人身份证信息审核API的调用。

另外,在国外相对应用成熟的企业间API调用,在国内目前还处于起步阶段。DocuSign的API可以让用户在工作流中设计电子签名,例如,当一个销售在Salesforce系统中签单时,DocuSign能抓取所需数据并自动发送需签署的合同。但国内的企业间API的开放意识还远远不够,相应发展空间依然无限,而这正是真正的蓝海市场,是“平台模式”的最佳实践。

传统领域谁是国内API平台模式的践行者?

软通动力是国内在服务外包领域的知名企业,经过多次转型,现在已经成为综合的IT服务商,尤其是在云平台落地智慧城市方面已经走在了前列。软通动力的云平台主要是跟政府、行业ISV合作。他们和政府、ISV一起解决城市民生服务,产业发展,环境保护和城市管理的问题。在这个过程中,软通动力和政府一起搭建了强大的基础架构,与合作伙伴搭建强大的平台生态,最后构筑丰富的上层应用。

在采访软通动力CTO方发和的时候,方总非常清晰的画了一张软通动力的云平台经济战略地图。印象最深刻的是方总把平台层比喻成汉堡包中间的那层牛肉、起司、蔬菜……方总介绍说,平台层其实非常丰富,仅平台层就可以形成生态,会有很多个模块供应用层调用。只有平台层的应用足够丰富了,上端的应用才会带给用户更好的体验,才会有更大的价值。基于这种逻辑,软通动力的中间平台将会有大量的API存在,而且涉足到民生、城市管理的一些API调用将会形成一个丰富的API生态,而这个生态将产生极大的商业价值。



软通动力CTO 方发和


方总曾在IBM、东软担任高层,其云平台经济的整体结构设计非常先进。从某种角度讲,软通动力对API经济的认识在国内是超前的,落地的平台设计也是先进的。但是做平台、做生态在国内遇到的困难非常巨大,能否最终做成,还要看平台本身给大家带来的利益如何。

移动互联网的风暴口,谁抓住了API经济的机会

毫无疑问,APICloud是这个领域的明星。他们为开发者从“云”和“端”两个方向提供API,简化移动应用开发技术,让移动应用的开发周期从一个月缩短到7天。他们在2014年初公司创立时就获得北极光创投领投的500万美元融资。“做云、端一体,同时提供云API和端API的公司,APICloud是国内第一家,其中仅云API一项,就可减少70%服务器端编码工作量,”APICloud创始人刘鑫称,“我们期望通过APICloud的存在,重新定义移动应用开发”。

APICloud CEO 刘鑫


在采访刘鑫的过程中笔者发现,他是一个名校退学的弄潮儿,他为人低调、谦和,但骨子里却始终流淌着“不安份”的血液。他不安于一眼就能看穿未来的生活,从名校退学,一脚踏入移动互联网创业领域,最终成为新生代移动互联网弄潮儿。他谦虚的说,他们只是幸运的踩准了节奏,抓住了这个热点。但实际上,APICloud目前的成功不完全是幸运,而是对这个领域有深度的理解,几个精彩的观点摘录如下:

第一,API崛起是技术架构上的趋势使然。刘鑫说,API的崛起,是因为全世界的IT基础架构都向云的方向过渡,基础架构的健全使得API的调用会更加便利。尤其是移动互联网来了,手机里都是APP,都是典型的三层架构,所有请求都要到服务器做API的交换,而云模式是这一切的基础。

第二 ,传统ISV转型很艰难。刘鑫说,传统ISV在知识结构的储备,在商业习惯方面都跟不上移动互联网和当前的市场发展需要。传统ISV在产品设计、产品营销、商业模式上已经习惯了技术驱动、关系营销、卖license的模式。但这些东西和当今市场的特点已经格格不入,再做下去只有死路一条。我们可以看到纷享销客、销售易、今目标这样的“新型软件公司”,他们已经探索出了一条新路,而这正是软件产业发展方向。

第三 ,我们降低了移动应用开发的门槛,解决了用户的痛点。很多大型的传统软件企业现在在与APICloud合作,原因很简单,他们在技术转型方面的成本太大,招一个移动开发的人太贵,而且很容易流失,而APICloud正好解决了技术转型的难题。其次,APICloud集成了很多的模块Store,可以一键应用多个API模块,大家减少了开发的工作量和复杂程度。最后,APICloud还具备应用分发的价值,这一条对于API开发者来讲也很有吸引力。

结论:中国的API经济将是一片万亿级的蓝海

到今天为止,中国的API经济相对国外还是晚了3-4年。在百度搜索API经济的关键词,虽然结果页面很多,但前3页显示的内容的相关性要比后面的高得多,而提及这个模式的公司大多还是外国公司。笔者认为,API经济将缔造一批平台型公司,而平台模式是当前互联网领域公认的能产生万亿规模的商业模式。希望中国的API经济能缔造云计算和移动互联网时代的传奇。


2017-05-18 来源:APICloud

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