APP开发平台 > Blog > 低代码开发带给企业全新的业务开发模式

来源:Forbes

作者:Jason Bloomberg 

翻译:数字兄弟


低代码开发行业的创新正在爆炸式增长,并为其使用者带来更大的价值,但这也增加了行业分析师的困惑。


Gartner一直坚持将低代码诠释为 "高生产力应用平台即服务"的分类,对应的HPaPaaS缩写更不容易被行业所理解。


而Forrester则为市场带来了更加清晰的观点,低代码开发的概念自Forrester提出后,业界对"低代码"、"无代码"、"移动开发"等内容更不容易被混淆。


我自己曾多次为福布斯写过关于低代码或无代码的内容,我曾指出低代码和无代码的区别,更多是由专业开发者还是平民开发者来创建应用程序,而并非是对于编写代码上的差别。


随着低代码/无代码平台更加先进与通用性,低代码与无代码开发的优势与区别变得难以分辨;但是,有一个更重要的区别变得越来越明显,而主流分析公司则忽略了这一点。


不止于应用开发


事实上,很多用户通过低代码/无代码平台创建并运行应用程序,区别不仅仅是表面的,因为在这个新兴市场中的供应商遵循两种完全不同的架构来支持开发环境中的应用程序。


首先,有些供应商采用代码生成方法。这些供应商提供了一个可视化的应用程序开发环境,简化了应用程序的创建,一旦完成,平台就会生成可执行代码。这些代码可能是可编辑的源代码,或者在某些情况下,是在Java虚拟机(JVM)上或在Microsoft公共语言运行(CLR)环境中运行的字节码。


目前这种自动生成代码的模式大致有11个供应商,包括: OutSystems、APICloud、Alpha、AppGyver、Graphite GTC、Kony、Kuika、Lansa、OrangeGrid、Progress Kinvey、Vantiq和Zuznow.


在低代码赛道的竞争中,另一个阵营则是采用将模型进行翻译的模式。在这种情况下,通过可视化的应用创建环境,生成app的特定中间域形态,平台在运行时直接翻译、执行为可编辑的代码。


这两种模式其实不分上下;每个架构都有各自的优缺点。因此,从采购方的角度来看,了解每种方法如何解决自身的需求非常重要。


代码生成的优势


"代码生成"让我们联想到20世纪70到80年代的计算机辅助软件工程(CASE)工具,这些工具生成的低质量代码总是需要开发人员再去修改和完善的。


相比之下,今天的技术很少再需要人工编辑的方式生成代码,需要手动进行的编码都在可视化环境中实现了,平台只需将其合并到自动生成的代码中。


代码自动生成方式的优点在于它创建的应用程序可以独立于平台运行。因此,代码生成对于创建原生App或可在断网情况下运行的App是必要的。


根据平台的具体情况,代码直接生成的应用比模型翻译驱动的模式性能更高,因为它们可以编译成可执行代码,其运行速度也比翻译引擎更快。


代码生成还让客户可以放心,即使平台供应商倒闭,他们创建的所有应用程序也将继续运行;在平台提供可编辑源码的典型情况下,使用者甚至可以在没有平台供应商参与的情况下更新或修改应用程序。 


模型翻译驱动的优点


尽管少数供应商也提供私有云和本地部署的方案,但模型翻译驱动的平台主要在公有云环境下运行。因此,应用程序可以在开发人员拼装部分功能后立即运行,从而简化并加快开发、测试以及使用者的交互。


这些平台还提供了一些 "future-proofing"能力,即为若低代码平台发生更新、应用安全补丁,而在平台所开发的应用仍可正常运行。


相反,对于代码自动生成的模式,任何此类补丁都需要使用者重新创建和重新部署应用程序的每个实例(诸如OutSystems代码生成模式的成熟平台,虽提供了 "一键式"的部署功能来简化这一流程,但仍不可避免)。


在模型翻译驱动的平台上运行应用,也可以享受云计算的各种优势,包括横向扩展、按需付费或按使用付费的定价模式。


虽然模型翻译驱动无法创建独立的原生app,但这样的平台通常更适合实现在移动设备上运行基于浏览器的web app。


对于像Salesforce和ServiceNow这样的供应商,提供的平台远远超出了通过低代码接口创建应用程序的能力。,因此,客户可以充分利用这些平台实现更广泛的需求。


在其他情况下,模型翻译模式的平台通常还会与其他第三方平台结合,Agys BlueFabric在IBM BPM平台上运行,Citent App Builder借助Google的平台,而ClaySys则利用Microsoft SharePoint.


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